Pourquoi a-t-on plus envie de dormir en hiver ?

Envie de rester sous la couette le matin ou de faire une sieste dans la journée ? En hiver, nous éprouvons un besoin de dormir plus important comme si nous avions besoin d'hiberner... Comment expliquer ce phénomène ?

Des causes physiologiques et psychologiques

Quand le froid arrive, nous avons tendance à être plus déprimé. Dormir est un refuge, (voir notre article Quand dépression rime avec saison). Mais ce n'est pas que psychologique ! « Plus les jours raccourcissent, plus l'on a besoin de dormir, explique le Dr Edmond Wolf, le manque de lumière naturelle inhibe la sécrétion de mélatonine, l'hormone qui indique au corps qu'il faut aller se coucher. Ce qui perturbe nos rythmes biologiques internes ».

Les mois ensoleillés, le corps produit plus de mélatonine. L'hormone signale en fin de journée qu'il est temps d'aller se coucher. « En hiver, il fait sombre toute la journée, le corps ne fait plus la distinction entre le jour et la nuit, ce qui conduit à une augmentation du désir de dormir mais paradoxalement, comme nous secrétons moins de mélatonine, nous avons plus de difficulté à trouver le sommeil !».

La lumière naturelle est bénéfique pour le sommeil

Pour garder la forme et minimiser les effets néfastes de l'hiver sur le sommeil, il faut s'imposer un rythme : « Aller se coucher et se réveiller à heures régulières est important, conseille le Dr Wolf, certes, en hiver l'homme a besoin de se reposer et de récupérer. Une heure de sommeil de plus peut être bénéfique, mais pas plus! Il faut veiller à garder un rythme pour avoir un sommeil de bonne qualité ».

Par ailleurs, on dort mieux lorsqu'on s'expose à la lumière naturelle. Dix minutes de soleil par jour suffisent à fixer assez de vitamine D et diminuent la fatigue et la somnolence.
« Faire du sport favorise également l'endormissement et permet de lutter contre la dépression saisonnière. « Les endorphines secrétées pendant l'activité physique ont un rôle analgésique et anti-dépresseur », explique le Dr Wolf. Enfin, et pour mettre toutes les chances de votre côté, une complémentation alimentaire à base de tyrosine, de magnésium et de vitamine B représente une solution naturelle pour améliorer la qualité de votre sommeil.