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A quel âge arrive la ménopause ?

Age de la ménopause

La France compte aujourd’hui plus de 10 000 000 de femmes ménopausées. Ce processus physiologique naturel reste pourtant source de questionnement. S’il reste imprévisible, il survient généralement entre 45 et 55 ans. La ménopause apporte alors des symptômes caractéristiques. Focus sur l’âge de la ménopause et ses signes d’apparition.

Est-ce la ménopause ?

Chaque année, 400 000 Françaises atteignent le moment de leur ménopause. Pourtant, un grand nombre hésite sur la réalité de la situation. Il est vrai que certaines pathologies entraînent aussi des dérèglements hormonaux ou des épisodes d’aménorrhée. C’est notamment le cas du syndrome des ovaires polykystiques (sopk). Voici quelques repères pour vous y retrouver.

Qu’est-ce que la ménopause ?

D’un point de vue physiologique, la ménopause désigne le moment de l’arrêt des règles chez une femme. Plus largement, le terme englobe toute la périménopause, à savoir, la période qui va des premiers dérèglements du cycle menstruel à l’année qui suit l’arrêt des menstruations.

La ménopause se caractérise par la chute de la production des hormones féminines (progestérone et œstrogènes) en concomitance avec l’épuisement du capital d’ovocytes contenus dans chaque ovaire. Le cycle menstruel disparaît progressivement et ne revient plus.

Quels sont les symptômes de la ménopause ?

La ménopause est un changement physiologique naturel dans la vie d’une femme. Néanmoins, elle n’est pas toujours de tout repos et entraîne, chez certaines, des symptômes plus ou moins invalidants. Dans les cas les plus sérieux, un traitement hormonal substitutif est parfois indiqué pour les réduire.

Les symptômes de la ménopause les plus fréquents sont les troubles vasomoteurs tels que les bouffées de chaleur et les sueurs nocturnes. Avec la chute des hormones, les femmes ne sont plus aussi protégées contre les maladies cardiovasculaires et l’ostéoporose. C’est donc à partir de cette période que les femmes sont plus susceptibles d’avoir un accident vasculaire cérébral ou une fracture du col du fémur.

Comment objectiver la ménopause ?

En général, lorsque l’arrêt des menstruations concerne des femmes aux alentours de 50 ans, la ménopause n’est pas objectivée. Toutefois, en cas de doute et chez des femmes plus jeunes, le dosage de la FSH est indiqué. La FSH, ou hormone folliculo-stimulante, est une hormone cérébrale en lien avec les hormones de la reproduction. Lorsque ces dernières diminuent, la FSH augmente pour compenser. La biologie médicale indique alors qu’un taux de FSH supérieur à 30 UI/l est révélateur d’une ménopause.

À quel âge est-on ménopausée ?

En France, la majorité des femmes ont leur ménopause entre 45 et 55 ans. L’âge médian se situe à 51 ans. Toutefois, derrière ces chiffres, il existe une très grande variabilité. Pour les personnes aux âges situés aux deux extrémités de la fourchette, on parle de ménopause précoce ou au contraire de ménopause tardive.

Qu’est-ce que la ménopause précoce ?

La ménopause est dite précoce lorsque l’arrêt des menstruations se produit chez une femme de 40 ans ou moins. Si l’on ne peut écarter la piste génétique, la majorité des ménopauses précoces ont une cause médicale :

  • anomalies génétiques ;
  • maladies auto-immunes ;
  • troubles métaboliques ;
  • infections virales ;
  • chimiothérapie ou radiothérapie ;
  • ablation chirurgicale des organes reproducteurs.

Dans ce cas, il convient de discuter avec un médecin de la possibilité de suivre un traitement hormonal de la ménopause pour réduire le risque de troubles cardiovasculaires liés. En cas d’anomalie ou d’arrêt du cycle chez une jeune femme, une consultation chez un médecin est indispensable pour poser un diagnostic.

Qu’est-ce que la ménopause tardive ?

La ménopause est considérée comme tardive lorsqu’une femme conserve son cycle au-delà de 55, voire 60 ans. Si dans ce cas, il est également impossible d’écarter la piste génétique, il semble que le surpoids soit un facteur déterminant. Un suivi médical est indispensable dans la mesure où une ménopause tardive est associée à un risque amplifié de cancer hormono-dépendant.

Combien de temps dure le processus de la ménopause ?

Tout comme l’est l’âge de la ménopause, la période de périménopause est variable d’une femme à l’autre. Les autorités sanitaires estiment que la durée des désagréments de la ménopause est de 4 ans en moyenne. Chez certaines femmes, ils passent inaperçus alors que d’autres souffrent de ces troubles pendant 5 à 10 ans. C’est notamment le cas des bouffées de chaleur.

L’essentiel au sujet de l’âge de la ménopause :

À retenir

  • En France, l’âge moyen de la ménopause est de 51 ans.
  • La ménopause, malgré ses désagréments, n’est pas un problème de santé, mais une étape normale de la vie d’une femme.
  • À partir de la ménopause, les femmes ne sont plus protégées des maladies cardiovasculaires et de l’ostéoporose.
  • Il existe une ménopause masculine qui s’appelle alors l’andropause.

Quels sont les facteurs qui influencent l’âge de la ménopause ?

Il est impossible de prédire l’âge d’arrivée de la ménopause. Toutefois, il semble que la génétique joue un rôle prépondérant dans cette arrivée. Ainsi lorsque votre mère et votre grand-mère ont eu une ménopause à un âge plus ou moins avancé, il est probable que la vôtre soit dans la même fourchette.

Attention tout de même à ne pas jouer les “madame Irma”, de nombreux facteurs extérieurs influencent aussi l’arrivée de la ménopause :

  • le tabagisme, il semble que les fumeuses aient une ménopause plus précoce de 2 à 5 ans par rapport à des non-fumeuses au même profil ;
  • les carences alimentaires, c’est notamment le cas dans les pays où la population souffre de malnutrition ;
  • le sous-poids ou les régimes yo-yo, dans certains cas cependant l’aménorrhée secondaire est réversible ;
  • l’obésité, il semble que l’excès de poids retarde l’apparition de la ménopause.

Certains autres facteurs n’ont pas reçu d’approbation scientifique. C’est le cas notamment de l’âge de la puberté, de l’utilisation de la pilule contraceptive, du nombre de grossesses ou encore de l’âge de la dernière grossesse.

La ménopause est une période de transition normale dans la vie d’une femme. Ce changement, caractérisé par la fin de la fertilité et des règles, intervient en général au début de la cinquantaine. Toutefois, la fourchette d’âge est bien plus large sans qu’il n’y ait pour autant d’anomalie. En cas de doute, contactez votre médecin ou votre gynécologue.

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